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Kaminario : le Full-flash 3.0

Mise à jour du 26/10 : Mike Uzan a souhaité apporter quelques précisions concernant mon évaluation de la solution Kaminario, vous trouverez son complément en fin d’article.

Née en 2008 en Israël, Kaminario est un nouvel entrant (un de plus pourrait-on dire) dans le monde des AFA. Après un cycle de développement de plus de deux ans, la société a transféré son siège aux U.S. pour développer son offre commerciale, en passant par plusieurs phases de capitalisation évidemment.

Aujourd’hui Kaminario se veut le porte drapeau de la “troisième génération” de baies full-flash, avec deux concepts forts : une solution totalement agnostique au matériel utilisé (mais elle vend tout de même des appliances, pas seulement du software, contrairement à Atlantis par exemple) et extensible en scale-up et scale-out.

Ca vous tente ? Regardons ça de plus près.

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Le saut quantique d’EMC : passez au full-flash et à la microseconde !

Mise à jour du 1er Mars 2015 : contrairement à ce que je pensais, le hotplug est désormais parfaitement supporté par la norme NVMe U2. Merci à Xavier pour la remarque !

Le flash est à l’honneur depuis plusieurs années déjà dans le monde du stockage professionnel et nombre de sociétés ne s’y sont pas trompé, évidemment. Cette révolution du stockage “en mémoire” a vu émerger de nombreuses startups et à servi de tremplin pour bon nombre de technologies qui sont aujourd’hui notre quotidien ou presque, compression et dé-duplication en tête.

Maintenant que la roue à beaucoup tourné : là où tout le monde trouvait le flash extraordinaire mais cher (quoique, voir mon billet sur XtremIO) il y a encore 18 à 24 mois, cette dernière est désormais presque banale à tous les niveaux, aussi bien sur nos portables et desktops que sur nos baies généralistes milieu de gamme. Mais le monde de l’IT ne pouvait pas en rester là, comme toujours : plus de performance, des données toujours plus proche des processeurs… il fallait trouver une nouvelle frontière pour les 3/4 prochaines années.

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SolidFire: l’AFA sans compromis

Même si le marché ciblé par SolidFire (les service providers principalement) est relativement spécifique, il n’empêche que les spécifications de leur solution sont assez impressionnantes pour être présentées. Basée encore une fois (c’est à la mode) exclusivement sur la technologie SSD, SolidFire propose litérallement un grid de stockage très haute performance. Petit tour d’horizon.

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Un point sur les performances du couple VPlex/XtremIO après un an de production

MAJ du 7/08/2015 : beaucoup de corrections d’orthographe … désolé !

Nous utilisons massivement VPlex au sein de notre production depuis Juin 2012, bien avant l’explosion du marché des AFA et l’acquisition d’XtremIO. Il est vrai que la technologie de virtualisation du stockage d’EMC a été taillé pour soutenir des baies très performantes coté back-end, heureusement ce qui nous a permis d’y intégrer nos nouvelles baies XtremIO sans problème. Le fait est qu’au départ, nous étions malgré tout curieux de pouvoir comparer les performances exceptionnelles de l’AFA d’EMC en terme de latence via des connexion FC directes, une fois son intégration réalisé à travers des volumes VPlex.

Il est logique de vérifier qu’un outil de virtualisation du stockage comme VPlex ou IBM SVC, par exemple, n’a pas, par sa présence, un impact significatif et a forcieri visible des utilisateurs sur les performances applicatives. Sur ce point, à l’époque, EMC avait été très confiant vis à vis de nos questions à ce sujet, mais le doute subsistait. Le PoC XtremIO réalisé en Juin 2014 chez nous a levé une grosse partie des inconnues sur le fonctionnement de ce couple.

Ceci étant, après presque une année de production VPlex/XtremIO pour notre TIER1 (déjà ! le temps passe vite …), je vous propose de revenir sur notre expérience en la matière et surtout les choix d’architecture que nous avons réalisé pour garantir au maximum l’indépendance des silots TIER1 et TIER2.

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EMC dévoile sa nouvelle gamme VNX-F

English sum-up :
XtremIO is currently the “marketing” flagship of EMC concerning AFA technology. In fact, it’s really a great product but obviously, for now, not affordable by everyone. For this reason (and others), EMC is now announcing the VNX-F series, a “special edition” of the VNX2 segment, commited to all flash storage. You loose the inline deduplication and compression of the XtremIO array, but you gain a really strong and well known storage environment, and probably a less expensive one.

XtremIO occupe aujourd’hui une grande part de la communication “AFA” (All-Flash-Array) d’EMC. C’est bien normal dans le sens ou c’est un produit tout nouveau et surtout construit nativement autour de la technologie SSD (voir mes précédents billets ici ou sur le sujet). Pour autant, les coûts d’acquisition de ce type de baie restent encore prohibitifs pour beaucoup, ou tout du moins hors d’atteinte pour les entreprises au budget IT plus modeste. D’autre part tout le monde n’a pas forcément besoin d’un niveau de latence et de performance tel qu’offert aujourd’hui par XtremIO.

La solution médiane consiste assez logiquement à utiliser une plateforme plus généraliste, VNX2 en l’occurrence, en y associant une technologie disque full Flash. C’est ce que vient d’annoncer EMC avec la série des VNX-F. On prend donc une technologie mature, historique (donc maîtrisée) et on la booste pour en tirer le maximum avec du SSD… avec des coûts sans doute accessible au plus grand nombre ! Certes, on ne dispose pas des fonction natives de dé-duplication/compression inline de l’AFA du constructeur, mais d’un autre coté, vous obtenez une baie déjà équipée de toutes les fonctions bien connues d’une VNX (snapshots, mirrorview, sancopy, etc. …) et à l’interface d’administration – Unisphere – intégrée à l’existant.

Sachez que c’est une option qui a été évoquée presque jusqu’au bout lors de notre schéma directeur stockage.

Source : http://pulseblog.emc.com/2014/09/10/new-vnx-f-flash-array-whopping-density-combined-speed-affordability/?linkId=9681130