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Présentation de la Tech Preview de l’admin HTML5 XtremIO

Bonjour à tous ! Je le dit assez régulièrement, mais une fois de plus, désolé de vous avoir laissé si longtemps (depuis presque un mois, inadmétable !) sans nouveaux billets à vous mettre sous le flux RSS. Il est vrai que la fin d’année est particulièrement chargée pour nous et la priorité va évidemment à notre chère institution, plutôt qu’à vagabonder sur la toile et écrire des grandes diatribes …

Mais rassurez-vous, j’ai de gros billets en préparation pour le mois de décembre ! Histoire de vous faire patienter, je vous propose une petite news tech concernant nos “bonnes vieilles” AFA XtremIO. C’est vrai que je n’en parle pas beaucoup en ce moment, d’une part, parce que le buzz n’est plus trop sur les AFA aujourd’hui (leurs heures de gloire sont passées) mais également parce que, tout simplement, it just works ! Dans les faits, nous maintenons à jour nos baies régulièrement, en suivant les target firmware de Dell EMC et elles ronronnent depuis plus de 3 ans maintenant.

Aujourd’hui, nous sommes en version 4.0.15 et hormis les corrections de bugs diverses zé variées, une des grosses nouveautés (depuis la 4.0.10), concerne l’intégration d’un portail HTML5 d’administration en remplacement de la console Java historique. Certes, il n’est encore proposé qu’en “Tech Preview”, mais il fonctionne déjà très bien. Petit tour d’horizon ensemble !

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VMworld 2016 : Dell EMC, Netapp SolidFire, vSphere 6 Next etc.

Oui, je sais, je suis en vacances… reposantes, ou pas, d’ailleurs, sachant que j’ai commencé par craquer pour un joli drone DJI après des mois d’hésitation et de tentation (ça va de paire n’est-ce pas ^^), du coup je passe mon temps à pied pour profiter de coins sympas de ma région natale et adorée à explorer d’en haut.

Maiiiis, je n’oublie pas pour autant les échéances professionnelles et en particulier sans doute la plus importante de cette rentrée, le VMworld 2016 de Las Vegas. J’en ai déjà parlé il y a quelques semaines pour le salon lui-même, son ambiance, ses labs et ses “breakout sessions” techniques. Pour autant et comme tous les ans, je vais faire madame Irma de l’IT en vous proposant, à mon sens, les quelques très grands sujets qui seront vraisemblablement sur toutes les lèvres durant les prochains jours.

Allez, jouons les oracles (bizarrement je n’aime plus ce mot depuis que je suis dans l’IT … allez savoir pourquoi …)

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XtremIO 4.0.10 et XMS 4.2.0

Braves gens, citoyens, Oyé, Oyé !

On sentait que quelque chose se tramait, l’air était lourd, pesant et humide. L’excitation était palpable du coté des disques à état solide … Itzik Reich incantait des formules z’inintelligibles pour nous, pauvres clients… et on avait raison ! Le 20 Termindor (ou à peu près hein…) La nouvelle pousse XtremIO 4.0.10 est apparue, fraîche et pimpante. D’apparence anodine, elle cachait pourtant deux trésors en son sein, notamment du coté des fonctions de gestion.

En effet, l’on découvre avec volupté et une once de satisfaction, dans cette XMS dite “4.2.0” (quelle joli nom) le support d’une interface PowerShell, si chère à nos amis fenétrés, si gentils mais un peu simples, il faut bien le reconnaître, ainsi que la “tech preview” de l’interface de gestion full HTML5. Alors, bien évidemment, vous allez tenir ce language si reconnaissable et propre à votre condition de vulgusse pécoume : “Dieu me tamponne, bondla, qu’est ce que c’est quoi donc que cette taique préviou ?? crénon ??” .. Et je daignerai répondre à votre postillonnade qu’il s’agit juste de “pas voir à tenter de l’utiliser en prod, sinon, gare à vos miches”.

En somme une nouvelle version de bon aloi qui sied si bien à nos belles z’et truculentes z’AFAs.

Plus d’info en bon anglois, ici-même.

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VPlex 5.5sp2 disponible, le thin provisionning et UNMAP à l’honneur

Après des mois (des années …) d’attente, la nouvelle release de VPlex GeoSynchrony 5.5sp2 vient d’être officiellement dévoilée (donc disponible pour les nouveaux client en attendant sa qualification “target firmware” pour tous). Au menu, des tonnes de belles choses, mais en particulier la prise en charge complète de la primitive “UNMAP” qui permet, je le rappelle de pouvoir, depuis un host, ordonner à une baie (en particulier les AFA, forcément) de libérer des blocs non utilisés et récupérer l’espace ainsi dégagé.

Faisons le tour des nouvelles fonctions ensemble.

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XtremIO 4.0.2-80 : la virtual XMS ne supporte plus les snapshots

Nous avons très récemment procédé à une mise à jour mineure d’une de nos deux baies XtremIO. Techniquement, nous sommes passé du firmware 4.0.1-41 au 4.0.2-80. Jusque là, rien de très compliqué ni risqué. Ceci dit, à la suite de cette mise à jour, la virtual VMX commune à nos deux AFA a aussi été upgradée en version 4.0.2-80 pour pouvoir prendre en compte cette dernière version.

Il se trouve que suite à cela, nous avons remarqué que la vXMS se plantait tous les jours à des horaires assez réguliers. Après quelques investigations et une recherche sur le site d’EMC, je suis tombé sur un article spécifique qui explique ce dysfonctionnement : visiblement, depuis la 4.0.2-80, la virtual XMS ne supporte plus les snapshots ! Du coup, le service tombait à chaque sauvegarde VM réalisée par notre infra Avamar/DataDomain. Vous pouvez consulter l’article qui décrit – en deux lignes … – ce changement de comportement ici.

Même si par construction, une XMS peut être reconstruite à partir de zéro sans souci et sans impact sur le fonctionnement des baies elles-mêmes, je suis quand même assez surpris de ce comportement d’autant plus qu’EMC ne donne pour l’instant aucune indication sur une résolution éventuelle à terme. Bon, donc désormais, on ne sauvegarde plus notre XMS… ça ne m’empêchera pas de dormir, certes ;)

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A propos du bug “smartd” des ESXi 6.0u2 sur EMC XtremIO

Je vous ai parlé il y a quelques jours d’un bug spécifique touchant les dernières version d’ESXi 6.0 jusqu’à la dernière version Update 2 et porte sur la gestion du protocol S.M.A.R.T. de contrôle prédictif d’erreurs sur les disques d’une baie. je vous avais indiqué à l’époque que j’irais à la pêche aux informations notamment pour XtremeIO.

Je viens d’avoir la réponse pour les AFA d’EMC, sous forme d’un article du support EMC en ligne. En effet l’article numéro #000467750 précise que le bug smartd est bien potentiellement présent si des ESXi 6.0 sont connectés à des baies XtremIO dont le firmware est inférieur ou égal à 4.0.1. EMC recommande fortement le passage à la version 4.0.2-80, dernière en date à l’heure où j’écris ces lignes. Nous avons dors et déjà prévu de mettre à jour nos deux baies, de notre coté.

En attendant, comme déjà évoqué, il est plus sage de tout simplement désactiver le démon smartd de vos hyperviseurs :

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Quotidien XtremIO : déménagements et un peu de ménage

Cela faisait longtemps que je ne vous avais pas parlé de notre production XtremIO, qui est rentrée en phase de MCO depuis plus d’un an et demi maintenant (déjà ?!). Les machines sont actuellement dans une version relativement récente de leur firmware : 4.0.4-41 (voir le live de leur dernière mise à jour ici et la review associée, ici). Certes, le 4.0.2-80 est le plus récent en date, mais il n’apporte pas grand chose pour nous aujourd’hui, même si les différences entre les deux versions sont nombreuses (notamment l’ajout de Xbricks à un cluster a chaud, donc sans coupure de production). Tiens, d’ailleurs, pour ceux qui le souhaitent, voici le lien vers le PDF décrivant les releases notes du firmware en question, pour mémoire.

Nous avons réalisé deux chantiers récemment sur ces machines. Je vous propose un petit résumé de ceux-ci ainsi que les conclusions que nous pouvons en tirer pour la suite.

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Template Cacti pour XtremIO : la version 2.1 est avancée

Oyé braves gens, oyé mesdames, oyé messieurs,

La nouvelle version de mon template Cacti pour XtremIO est disponible. Cette mise à jour estampillée “2.1” apporte le suivi de la bande passante globale de chaque cluster supervisé ainsi que la prise en charge des clusters équipés de 2 X-Bricks. Surtout, ne vous affolez pas pour vos impôts, notre vénérable institution ne s’est pas déjà achetée une telle extension :) . C’est surtout grâce à un contact récent avec Niklas, un ingénieur issu d’un grand studio de développement de jeux, que j’ai eu l’occasion d’ajouter ces fonctionnalités complémentaires. Un grand merci à lui pour son aide ! Thanks a lot for your help Niklas ;)

Pour la partie bande passante, ça donne un graphique de ce type :

Le template lui-même est disponible ici :
https://vblog.io/downloads/xtremio_template_v2.1.xml
L’archive tarball des scripts de polling via l’API REST d’XtremIO est disponible ici :
https://vblog.io/downloads/xtremio_scripts_v2.1.tar.gz

Amusez-vous bien !

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XtremIO à l’épreuve des analystes

Alors que je faisais un petit tour sur ma timeline Tweeter, je suis tombé sur un retweet d’un gentleman du nom de Mikael (qui travaille chez Atlantis aujourd’hui, transfuge d’EMC que j’ai eu l’occasion de côtoyer à plusieurs reprises) citant la très récente étude de la DCIG, une des nombreuses sociétés d’analyse du marché de l’IT, portant sur le segment des All-Flash-Arrays, dont les conclusions sont pour le moins surprenantes en première lecture : XtremIO est relégué au onzième rang, en fond de tableau, loin derrière les solutions de HP et Netapp, notamment. Quoi comment pardon, qu’est-ce ?!

Evidemment, avec les chiffres de vente insolents d’XtremIO aujourd’hui sur ce marché en pleine explosion, il n’en fallait pas plus pour que cela déclenche une avalanche de querelles de clochers et d’arguments plus ou moins objectifs. Mais, après tout, il convient d’analyser vraiment les critères qui ont présidés à cette étude avant de balancer le bébé avec l’eau du bain.

Le billet d’annonce de la DCIG au sujet du rapport apporte malgré tout quelques orientations intéressantes quant aux reproches qui ont pu peser lourd dans le classement final d’XtremIO. Je vous propose de faire le tour des objectifs et fondements de l’étude, puis d’y apporter une pondération pour XtremIO, que je connais bien désormais et voir si effectivement, en suivant ces fameux critères, la DCIG a eu raison de placer XtremIO si loin dans le classement.

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Alerte critique sur XtremIO 4.0.x avec des hosts physiques Windows 2012

Je viens d’être averti par EMC (Merci à Benoit pour le forward !) d’un ETA, un EMC Technical Advisory, portant sur un risque critique de corruption de données sur les nouveaux firmware XtremIO 4.0. Ce risque vous concerne si vous provisionnez directement des LUNs vers des serveurs PHYSIQUES exécutant Windows 2012. A priori, pour le moment, les Windows 2012 R2 ne sont pas touchés (mais dans le doute, faite comme si …).

Cette alerte est liée à la fameuse commande SCSI “UNMAP” qui permet à un host d’indiquer à XtremIO les blocks qu’il peut considérer comme libérable (plus utilisés par le serveur). Dans le détail, le problème est lié à une mauvaise interprétation par XtremIO (ou un envoi “buggué” par Windows, EMC ne détaille pas vraiment) de requêtes spécifiques produites par l’outil “Drive Optimizer” de Windows. La conséquence est une corruption potentielle des données sur les LUNs XtremIO présentées au serveur… pas cool :(

Dans la pratique, EMC recommande de procéder urgemment à une mise à jour mineure des XtremIO en 4.0.1-41 pour corriger le problème définitivement. Dans l’interval, la solution de contournement consiste à désactiver l’outil Drive Optimizer.

Pour plus d’info, vous pouvez vous rendre directement sur la fiche ETA via le support EMC :
https://emc–c.na5.visual.force.com/apex/KB_ETA?id=kA37000000002Yi